woensdag 30 juni 2010

Zweedse havenarbeiders blokkeren Israëlische zeevracht

GOTENBURG - Stuwadoors in de havens van Zweden zijn eigenhandig een boycot begonnen tegen de invoer van Israëlische scheepsladingen. Het logistiek personeel uit daarmee zijn onvrede over de blokkade van Gaza door Israël.

De vakbond voor havenarbeiders wil met de actie de druk op Israël opvoeren teneinde de afsluiting van de Gazastrook op te heffen. Op 31 mei kwamen negen pro-Palestijnse activisten om het leven toen het schip waarmee ze van plan waren naar Gaza te varen, werd geënterd door Israëlische mariniers. Landen over de gehele wereld reageerden sterk verontwaardigd en ook Zweden sloot zich daarbij aan. Zweedse havenarbeiders besloten uit solidariteit met de Palestijnen geen Israëlische goederen meer te lossen. De afgelopen dagen is al ongeveer 500 ton lading uit Israël geblokkeerd. Met name in Gotenburg, de grootste haven van Scandinavië, werden containers niet gelost. Bovendien weigerden de stuwadoors om Zweedse vracht in te schepen en in het noorden van Zweden bleven zodoende ladingen houtproducten op de kade staan.

Schade
Overigens kan de vakbond niet inschatten hoe groot de economische schade door de boycot is. "We gaan dat proberen te berekenen, maar we weten uit ervaring dat rederijen en bevrachters bij blokkades andere transportmiddelen trachten te vinden", verklaart Björn A. Borg, voorzitter van de belangenvereniging voor havenarbeiders. Een Turkse vakorganisatie voor havenpersoneel heeft in navolging van haar Zweedse collega's ook besloten om niet langer Israëlische vaartuigen te laden of te lossen.

Smokkelwaar drukt douane letterlijk met neus op feiten

SVINESUND - Gekke spullen smokkelen lukt altijd wel, maar wie had ooit gedacht dat er in het geniep getracht zou worden om knoflook over de grens te brengen? En dan nota bene nog uit Noorwegen ook.

De Zweedse douaniers keken wel even vreemd op toen ze in Svinesund, op de westelijke grensovergang tussen Noorwegen en Zweden, op een onwelriekende vrachtwagenlading stuitten. Bij controle troffen ze niet minder dan 22 pallets knoflook aan. Alles wijst erop dat de grensbeamten daarmee een heuse smokkelroute van de groentesoort hebben opgerold. Oorzaak van deze nieuwe zwarte handel is de hoge invoerbelasting op knoflook in de Europese Unie (EU). Kooplieden importeren vervolgens grote hoeveelheden knoflook naar Noorwegen, omdat daar voor deze uiensoort geen invoerbelasting betaald hoeft te worden. Hierna gaat de knoflook de grens met Zweden over richting andere EU-landen. De Europese Commissie gelooft dat op deze manier 15 miljoen euro aan belastingen wordt ontdoken. Volgens de Zweedse douane had de vangst een waarde van meer dan 33.000 euro. Inderdaad, een wel heel letterlijke wijze voor de tolwachters om met de neus op de feiten te worden gedrukt...

dinsdag 29 juni 2010

Deense graaf 'op de vlucht' naar Zweden

HASLEV/NÆSTVED - Niet alleen economische en politieke vluchtelingen uit Verweggiestan nemen de wijk naar Zweden teneinde een veiliger en rijker heenkomen te vinden. Ook de Deense adel ziet blijkbaar meer heil in het noordelijke buurland...

Carl Christian Erik Leopold, graaf van Danneskiold-Samsøe, baalt als een stekker van zijn geboorteland. De reden is dat de 65-jarige edelman is moegestreden na een conflict over een familie-erfenis, een kwestie die feitelijk al sinds de achttiende eeuw woedt. Inzet van de adelijke nijd is wie recht heeft op de post van directeur op Gisselfeld, een groot kloosterlandgoed tussen de plaatsen Haslev en Næstved op het eiland Seeland. De enorme lap grond is al sinds het einde van de zeventiende eeuw eigendom van de familie. Een professor in de rechten concludeerde niettemin dat niet Carl Christian Erik Leopold de scepter over Gisselfeld mag zwaaien, maar wel zijn dochter, gravin Erica Danneskiold-Samsøe. De gravin bedankte evenwel voor de eer en verwees naar het familietestament uit 1725. Hierin staat dat mannen voorrang hebben op vrouwen voor de betreffende directeurspost. Dus ging de vraag over naar de grote zus van de graaf, Christina Danneskiold-Samsøe. Echter, ook haar antwoord was nee. Tot slot belandde het verzoek bij Helene Danneskiold-Samsøe, C.C.E.L.'s oomzegster die instemde en zich inmiddels vanaf 1 maart directrice van Gisselfeld mag noemen. Uiteraard tot groot ongenoegen van de graaf die zich blijft beroepen op het achttiende eeuwse document. Maar de Deense overheid is resoluut: de wet op gelijke behandeling geldt ook voor graven. Derhalve moet Erik Danneskiold-Samsøe uiterlijk morgen zijn spullen pakken en verhuizen. Per 1 juli mag alleen de kloosterdirecteur woonachtig zijn in het hoofdgebouw, een kasteel op het landgoed.

Verbolgen
De graaf is verbolgen. Naar verwachting zal de verbitterde aristocraat Denemarken definitief de rug toekeren. "Hier blijf ik in ieder geval niet wonen. De zaak is op zo'n ellendige wijze gehanteerd; ik kan geen letter in het oude familietestament aanwijzen die met respect is behandeld. Ik ben teleurgesteld over de rechterlijke macht en de autoriteiten." Waar de graaf nu precies zal neerstrijken wil hij niet vertellen, maar het wordt vrijwel zeker Zweden.

maandag 28 juni 2010

Noorse boodschappen duurste van Europa

LUXEMBURG - Boodschappen doen in een Noorse supermarkt betekent een robuuste aanslag op je portemonnee, zo blijkt uit een onderzoek van Eurostat.

Uit de analyse van voedselprijzen in Europa in 2009 door het statistisch bureau van de Europese Unie (EU) blijkt dat de kosten voor Noorse levensmiddelen maar liefst 54 procent boven het gemiddelde EU-niveau lagen. Denemarken volgt op een derde plek met 39 procent doorsnee hogere prijzen en Finland is vijfde en ligt 20 procent boven de EU-maatstaf. De 'voordeligste' landen in Noord-Europa heten IJsland en Zweden en kennen beide prijzen die 4 procent meer bedragen dan gemiddeld het geval is in de 27 EU-lidstaten. Met name alcohol en tabak kosten in Scandinavië nog altijd de spreekwoordelijke rib uit het lijf. Voor deze genotsmiddelen moest vorig jaar in de noordelijke landen ongeveer het dubbele worden neergeteld in vergelijking met de goedkoopste Europese naties, landen in Oost-Europa en op de Balkan.

IJslandse premier trouwt na legalisering homohuwelijk

REYKJAVIK - Als een van de eerste homoseksuele huwelijken in IJsland is premier Jóhanna Sigurdardóttir met haar vriendin Jónína Leósdóttir in het echt verbonden.

Gisteren werd een nieuwe wet in IJsland van kracht die voorziet in gelijke rechten voor homoseksuele paren om te trouwen. Sigurdardóttir en haar vriendin grepen die gelegenheid direct aan om een aanvraag in te dienen hun partnerschap om te zetten in een huwelijk. Aan het verzoek werd overigens geen ceremonie gekoppeld. Wel is de liefdesbelofte per direct ingegaan.

zondag 27 juni 2010

Fin bluft over Russische roulette: levensgevaarlijk gewond

LAHTI - Beste lezers, wees gewaarschuwd: speel nooit blufpoker en Russische roulette tegelijkertijd. Het kan u net als een jonge Fin gisteravond in een levensbedreigende situatie brengen.

Samen met drie vrienden bouwde de man een feestje in een woning in de stad Lahti. Daar speelde hij met een .22 inch kaliber vuurwapen. Zijn kompanen vroegen of er in het wapen ook kogels zaten. De man antwoordde van niet en haalde tweemaal de trekker over zonder dat er iets gebeurde. Vervolgens zette hij voor de grap het pistool tegen zijn slaap en haalde opnieuw de trekker over. Echter, ditmaal zat er wel een patroon in het magazijn. Ondanks het rake schot was de bluffende Fin wel in staat lopend de gealarmeerde ambulance te bereiken, maar onderweg naar het ziekenhuis verloor hij het bewustzijn. Later vannacht verslechterde zijn toestand en werd hij naar het universiteitsziekenhuis in Tampere overgebracht. Volgens de politie had het wapen geen vergunning. De andere mannen die zich in de woning bevonden, zijn verhoord. Schietincidenten liggen in Finland uiterst gevoelig na een reeks bloedige schietpartijen van de laatste tijd. Afgelopen maandag nog besloot de minister van Binnenlandse Zaken Anne Holmlund dat een verbod op halfautomatische wapens in Finland geen zin had. Daartegenover pleitte ze ervoor om de huidige wapenwet te verscherpen.

Daniel Westling nu officieel prins Bernadotte

STOCKHOLM - Daniel Westling, de nieuwbakken echtgenoot van kroonprinses Victoria, is nu formeel lid van de Zweedse koninklijke familie.

Een week na het sprookjeshuwelijk werd Daniels nieuwe naam dit weekeinde bijgeschreven in het gemeenteregister van Stockholm. Vanaf nu luidt zijn gloednieuwe titel: prins Olof Daniel Westling Bernadotte, Hertog van Västergötland. Daarmee is Daniel thans op papier een nakomeling van de Franse veldmaarschalk Jean Baptiste Bernadotte, een van de meeste prominente officieren van Napoleon, die zich in het begin van de negentiende eeuw in Zweden vestigde en in 1818 tot koning Karel XIV Johan werd gekroond.

zaterdag 26 juni 2010

Scandinavië viert midzomer uitbundig


GOTENBURG - Eind juni en het is weer zover: midzomer breekt aan en wordt in de Scandinavische landen uitgelaten gevierd...

Ieder jaar weer wordt rond 21 juni de zomerzonnewende in Noord-Europa groots opgeluisterd. Bij de zomerzonnewende bereikt de zon haar hoogste punt om vervolgens weer langzaam te dalen. Hierdoor zien we tijdens het zomerseizoen lange dagen, terwijl de lage zon 's winters zorgt voor korte perioden van licht. Vooral in het uiterste noorden en zuiden van onze wereldbol vinden deze verschijnselen tot in het extreme plaats. Zo wordt het hier gedurende de zomermaanden per etmaal 24 uur niet of nauwelijks donker en kennen de wintermaanden daarentegen vrijwel geen lichte ogenblikken. Het feest heeft een Germaanse oorsprong en in Scandinavië wordt het fenomeen gevierd door het oprichten van een zogeheten midsommarstång (meiboom) waar mensen in klederdracht omheen dansen, aansteken van vreugdevuren, spelen van en dansen op volksmuziek. En vanzelfsprekend wordt er natuurlijk heel veel gegeten en gedronken...

vrijdag 25 juni 2010

Ook voor IJsland en Noorwegen blijft walvisjacht verboden

AGADIR - Het verbod op de walvisvaart blijft wereldwijd gewoon van kracht. Op één uitzondering na: Groenland. De Groenlandse oerbevolking mag per jaar negen bultruggen gaan vangen.

In het Marokkaanse Agadir verzamelden de 88 lidstaten van de Internationale Walvisvaartcommissie (IWC) deze week voor de jaarvergadering die vandaag werd gesloten. Het belangrijkste thema tijdens de samenkomst was het huidige verbod op het jagen van de reusachtige zeedieren. Sinds 1986 is commerciële walvisvaart officieel niet meer toegestaan, maar landen als Noorwegen, en Japan lappen het verbod aan hun laars en gaan vaak onder de noemer wetenschap door met de vangst. Ook IJsland laat de jacht toe. Een van de agendapunten tijdens de vergadering was een voorstel om het jachtverbod voor een periode van tien jaar op te heffen, zoals in april werd geopperd. Het idee achter dit plan was om door invoering van een quota de walvisjagende landen beter te kunnen controleren. Onder meer Zweden en Denemarken toonden zich eerder deze maand positief over deze suggestie.

Paradoxaal
Walvissen redden door de jacht te heropenen klonk veel lidstaten zo paradoxaal in de oren dat ze er niets van moesten weten en de meerderheid stemde dan ook tegen. Diverse jachtcritici wezen erop dat er in de laatste jaren voor het verbod tussen 6500 en 8300 walvissen op jaarbasis werden gedood. Nadat de walvisvaart uiteindelijk was verboden, zakte de jacht bijna helemaal in. Vanaf 1988 bedroeg de totale vangst jaarlijks tussen enkele honderden en ruim 1000 dieren. "Het verbod heeft dus gewerkt. Zonder waren de vangsten veel hoger geweest", verklaart Tom Arnbom van het Wereld Natuur Fonds (WNF). "Inderdaad, Japan en Noorwegen jagen nog steeds op walvissen, maar het verbod heeft hen gedwongen om op een laag niveau te blijven."

2,5 miljoen
Gaan we langer terug in de tijd, dan wordt alles nog duidelijker. Tussen 1910 en 1980 werden, met uitzondering van de oorlogsjaren, per jaar 11.000 tot 66.000 walvissen in de wereldzeeën gedood. Rekenen we alle gevangen walvissen gedurende de 20ste eeuw bij elkaar, dan komen we uit op circa 2,5 miljoen stuks. En van dat aantal heeft Noorwegen maar liefst 750.000 exemplaren achter zijn naam staan. Tijdens de jaren 80 gingen de vangsten omlaag, maar bleven de cijfers desondanks relatief hoog. Van alle soorten walvissen was het aantal gedaald. Sommige, zoals de blauwe vinvis, waren bijna uitgeroeid. Toen het verbod werd ingevoerd, had dat een direct effect. Zo doekte de voormalige Sovjet-Unie haar walvisvaardersvloot in zijn geheel op en hield zelfs Zuid-Korea de jacht voor gezien. Japan en Noorwegen gingen door, zij het in een uitermate beperkte omvang. Het resultaat heeft niet op zich laten wachten. De bultrug wordt nu weer in de meeste zeeën gespot, terwijl eveneens de zuidkaper aan een sterke opmars bezig is. Zelfs de blauwe vinvis, Noordse vinvis, gewone vinvis en dwergvinvis hebben zich enigszins hersteld.

Groenland
Het succes van de bultrug kent wel weer een keerzijde, aangezien de IWC akkoord ging met een eis van Groenland. De Groenlandse afvaardiging wilde dat haar oerbevolking, de Inuit, opnieuw het recht zou krijgen om op de bultrug te mogen jagen. Iets wat de eerste Groenlanders in 25 jaar niet hadden gedaan. Volgens de autoriteiten hebben de Inuit 4000 jaar lang op de bultrug gejaagd en wordt het vlees verkocht op lokale, traditionele markten. Groenland had gedreigd uit de vergadering te stappen wanneer het zijn zin niet zou krijgen. De commissie gaf Groenland daarop haar fiat om per jaar negen bultruggen te vangen. Verscheidene IWC-lidstaten vonden het maar vreemd dat de Groenlanders op walvis moeten jagen om te overleven, aangezien Groenland naar internationale standaard behoorlijk welvarend is. De tegenstanders van de walvisvaart waren van mening dat de jacht om het grote geld draait wanneer het vlees wordt doorverkocht aan dure winkels en luxe hotels.

donderdag 24 juni 2010

Rood-witte massa ziet uitschakeling in hartje Kopenhagen




KOPENHAGEN - De stemming zat er voor aanvang van de laatste WK- groepswedstrijd tussen Japan en Denemarken goed in op Rådhuspladsen in het centrum van Kopenhagen. Duizenden voetbalfans kleurden de straten van de hoofdstad rood en wit.

Op een levensgroot scherm keek de massa naar de verrichtingen van hun drenge (jongens). Het Deens voetbalelftal ging tegen de Japanners zijn Waterloo tegemoet. Onder meer door een tweetal vlijmscherpe vrije trappen zegevierde Japan met 3-1. Maar Denen zijn sportieve verliezers en problemen in Kopenhagen deden zich na afloop dan ook niet voor. Opvallend was wel dat de Deense krant B.T. doelman Thomas Sørensen volledig verantwoordelijk hield voor het fiasco. De onfortuinlijke goalie kreeg als cijfer niet meer dan een -3 uitgedeeld...

Scepsis euro in Denemarken op recordhoogte

KOPENHAGEN - Nooit tevoren waren de Denen zo sceptisch over de euro als nu het geval, zo blijkt uit een opiniepeiling uitgevoerd door Danske Bank.

Het gat tussen het ja- en nee-kamp voor wat betreft de Europese munt is deze maand gegroeid. Volgens de Danske Bank hebben de tegenstanders van de euro thans de grootste voorsprong sinds de peilingen in 1999 begonnen. De recente economische recessie bezorgde de Europese valuta eerder nog wind in de zeilen, maar op het ogenblik heeft de schuldencrisis in Zuid-Europa de Deense opinie gekeerd. Slechts 32,1 procent van de Denen zegt heel zeker 'ja' te stemmen indien een referendum over de euro zou plaatsvinden. Daarentegen toont 47,8 procent van de bevolking zich juist negatief. De laatste keer dat er in Denemarken over de euro werd gestemd was in het jaar 2000.

woensdag 23 juni 2010

Laatste vuurtorenwachter IJsland met pensioen

STOKKSEYRI - Ondanks de financiële crisis gaat IJsland stug door met moderniseren. Nu zwaait de allerlaatste vuurtorenwachter van het noordelijk gelegen Scandinavische land af.

Even ten oosten van het dorp Stokkseyri, aan de zuidwestkust van IJsland, staat de vuurtoren Knarrarósviti. In 1939 bracht Sigurdur Pálsson als tienjarig jongetje de mannen die de 26-meter hoge betonnen kolos bouwden glazen melk. Zijn vader was hier de vuurtorenwachter en Sigurdur trad uiteindelijk in zijn voetsporen om decennialang te zorgen voor het navigatielicht dat zeeschepen langs de kust loodste. Allengs werd zijn voornaamste functie het onthalen van toeristen die de vuurtoren kwamen bekijken. Maar tijden zijn veranderd. De IJslandse overheidsdienst voor maritieme zaken stuurt Sigurdur nu met pensioen. Overigens tot zijn grote spijt. "De nieuwe technologie op schepen en in vuurtorens heeft ons vuurtorenwachters overbodig gemaakt, behalve dan voor het ontvangen van toeristen", vertelt de oudgediende. Ieder jaar komen tegen de 1000 mensen de Knarrarósviti bezoeken. Maar toegang tot de vuurbaak is vanaf heden helaas verleden tijd.

Grote olievlek tussen Deense boorplatformen Noordzee

KOPENHAGEN - Door een lekkage is tussen twee Deense booreilanden zeker 130.000 liter olie de Noordzee ingestroomd. De milieu-autoriteiten in Denemarken zoeken momenteel naar de oorzaak van het incident.

Gistermiddag ontdekte een vliegtuig van het gezagsorgaan de olievlek tussen de boorplatformen Syd Arne en Mærsk Resolute die ten westen van Denemarken zijn gestationeerd. De verontreiniging bedekt een oppervlakte van circa zes vierkante kilometer. Duidelijk is dat een deel van de olie afkomstig is uit laatstgenoemde booreiland. Energieconcern DONG Energy, dat Mærsk Resolute exploiteert, heeft dan ook een speciaal vaartuig naar het gebied gestuurd om zoveel mogelijk van de zwarte brandstof op te ruimen. Toch worstelen de milieu-autoriteiten nog immer met de vraag waar het grootste gedeelte van de olie vandaan komt. "De lekkage op de Resolute is gelukkig gestopt, maar we zijn nog druk doende uit te vinden hoe de rest daar is terechtgekomen", zegt woordvoerster Juliane Albjerg. Niettemin gelooft de Deense instantie dat de olie de kust niet zal bereiken. "Het schip dat door DONG naar de plek is gestuurd, kan de olie herkennen en zoveel mogelijk opruimen. We verwachten dat de rest zal verdampen." De Mærsk Resolute was in november ook al negatief in het nieuws toen tijdens een ongeluk bij boorwerkzaamheden een 27-jarige Britse offshoremedewerker om het leven kwam. Voorts moest vorige maand nog een Noors platform worden ontruimd toen daar een olie- en gaslekkage aan het licht kwam.

dinsdag 22 juni 2010

Zweden meest positief tegenover orgaandonatie

GOTENBURG - In de gehele Europese Unie (EU) zijn de Zweden het meest bereid om organen voor donatie af te staan. Dit blijkt uit een onderzoek van de Europese commissie onder 27.000 personen uit de 27 lidstaten.

Het onderzoek laat zien dat 83 procent van de Zweden geen problemen heeft met het afstaan van organen. In de rest van de EU ligt dit percentage een heel stuk lager, te weten op 55 procent. "Ik geloof dat er in Zweden als grondbeginsel een positieve instelling bestaat voor het redden van levens. Men ziet dat het belangrijk is dat bijvoorbeeld ernstig zieke kinderen kunnen worden geholpen", zegt Eva Fernvall, voorzitter van de Zweedse vereniging voor orgaandonatie. Daarentegen zijn de Zweden geen toppers wanneer het aankomt op het inlichten van naasten over de bereidheid om te doneren. Slecht zes op de tien heeft met familie en vrienden over dit onderwerp gesproken. "Velen zijn positief wanneer de vraag in een enquête wordt gesteld, maar wanneer het daarna aan de orde is om zich bij het donorregister aan te melden, wordt er veelal gedacht 'oh, dat komt wel'. Dus daar hebben we te maken met een hiaat." Op 1 januari van dit jaar wachtten in totaal 628 mensen in Zweden op het ontvangen van een orgaan of zelfs meerdere organen.

Noors cultureel erfgoed is schroot in Zweden

STRÖMSTAD - In Noorwegen staat het op de lijst voor cultureel erfgoed, maar de Zweden zien het oude vaartuig m/s Hamen liever vandaag dan morgen nog op de schroothoop.

Met ingang van juli zou de Hamen eigenlijk moeten zijn verdwenen uit Hälle, de haven van het Zweedse Strömstad aan het Iddefjord dat de grens vormt tussen Noorwegen en Zweden. De Noren maken evenwel geen haast met het wegslepen van het zwaar door corrosie aangetaste schip. In Noorwegen heeft de m/s Hamen namelijk de status verworven van cultureel erfgoed, ofwel een overblijfsel uit het verleden dat interessant is voor toekomstige generaties. Vijf jaar geleden werd het schip eigendom van een Noorse stichting die van plan was om het op te knappen. Maar ruim drie jaar lang ligt Hamen nu al afgemeerd langs een berg in het Iddefjord, terwijl stootkussens zijn aangebracht om te voorkomen dat het vaartuig slagzij maakt. Ironisch genoeg is kort geleden de tot op de draad versleten Noorse vlag op de achterplecht vervangen door een gloednieuw exemplaar. De bewoners van deze omgeving raken steeds meer geïrriteerd over het feit dat er niets wordt ondernomen en ze opgezadeld zitten met het roestige uitzicht. Bovendien maken ze zich zorgen over de consequenties voor het milieu, omdat er olie in het fjord zou lekken. De stichting heeft vooralsnog niets gebruikt van de twee miljoen Noorse kronen (ruim 250.000 euro) die ze als subsidie had gekregen van de Noorse Raad der Antiquiteiten voor het wegslepen van de Hamen. In plaats daarvan is de vereniging bij de regering in Oslo in beroep gegaan tegen de voorwaarden die aan de ontvangst van het geld verbonden zijn. Zolang deze zaak speelt, blijft het schip in het fjord liggen.

Dienst
De m/s Hamen werd in 1949 in Engeland gebouwd en was tussen 1960 en 1996 in dienst op de Noord- en Oostzeevaart. Het is in deze regio het laatst overgebleven schip van het soort kustvaarders dat tussen de jaren 30 tot ver in de jaren 70 in bedrijf was. De Noorse overheid beschouwt het daarom ook als een waardevol restant van vroegere dagen. Na 1996 kwam het handelsvaartuig eerst in Zweedse handen terecht en zou het worden gesloopt. Maar vanaf 2004 kocht de bovengenoemde Noorse stichting het met als doel het in Noorwegen te laten restaureren.

maandag 21 juni 2010

In Kiruna wordt verhuizen heel letterlijk genomen

KIRUNA - Bij het woord 'verhuizen' denk je doorgaans aan het verlaten van het ene huis om elders een ander te betrekken. Zo niet in het Zweedse Kiruna, want hier worden binnenkort volledige stadswijken verkast.

Het gebeurt niet zo heel vaak dat economische ontwikkelingen zo de pan uitrijzen dat een complete stad van haar grondvesten moet worden gelicht en ergens anders weer wordt opgebouwd. In het uiterste noorden van Zweden komen we een dergelijk opzienbarend voorbeeld tegen. Hier zijn inmiddels al jaren van voorbereidingen aan de gang voor de verhuizing van Kiruna. Het circa 20.000 zielen tellende mijnstadje moet - letterlijk en figuurlijk - een stapje opzij doen om de delvers van het ijzererts de ruimte te geven. Immers, de mijnbouw is een van de pijlers der Zweedse economie en voor het grote geld dient nu eenmaal alles te wijken. Maar het entrepreneurschap heeft een onmiskenbare keerzijde. Al in de vroege twintigste eeuw transformeerden de mijnexploitanten dit leefgebied van de oorspronkelijke bewoners, de Samen. De onderaardse mijnindustrie heeft onderwijl al zo'n groot terrein afgegraven dat, indien er niets zou worden gedaan, er een aanzienlijke kans bestaat dat forse delen van de stad verzakken. Dus was de enige uitweg om dan maar een flink stuk van Kiruna af te breken en een paar kilometer verderop steen voor steen weer op te bouwen. De talloze bezwaarschriften en protesten ten spijt. Want ja, de economische schoorsteen moet natuurlijk blijven roken en dan het liefst met de dikst mogelijke rookpluimen.

Touwtrekken
Alles leek derhalve in kannen en kruiken. Ware het niet dat de stadsbestuurders maar bleven touwtrekken over een niet onbelangrijke kwestie, namelijk... waar moet de stad eigenlijk heen? Een vraagstuk die de politiek in Kiruna hevig verdeelde. Tot nu tenminste, want eindelijk zijn de heren en dames stadsmanagers eruit. Het centrum van Kiruna wordt ingepakt en verkast in oostelijke richting, in de buurt van Tuolluvaara, vroeger een dorp, thans een wijk. Een wijk waar in ieder geval muziek in zit, aangezien hier de bekende Zweedse band The Shanes vandaan komt. De formatie was vooral tijdens de jaren 60 actief, maar had begin jaren 90 nog een grote hit met de wel heel toepasselijke naam Vem får följa dig hem? (Wie mag met jou mee naar huis?) Grote vraag blijft alleen of de doorgewinterde Kirunezen - en daar zijn er hier op de 67ste breedtegraad heel wat van - zich opnieuw thuis zullen voelen. Het is nu eenmaal een vreemde gewaardwording: zo woon je in het centrum in het hart van de stad en zo woon je in datzelfde centrum, maar dan... in een buitenwijk.

Halfautomatische wapens niet verboden in Finland

HELSINKI - Ondanks een reeks dodelijke schietpartijen binnen drie jaar tijd komt er in Finland geen volledig verbod op halfautomatische wapens.

Minister Anne Holmlund van Binnenlandse Zaken zei op de Finse radio dat ze geen wet zal voorstellen teneinde halfautomatische wapens volledig te verbieden. Begin januari van dit jaar, na het schietdrama in de stad Espoo, riepen politici nog op om de wapenwet flink aan te scherpen. De commissie die de massamoord op de school in Kauhajoki onderzocht, stelde in februari reeds voor om alle halfautomatische wapens in Finland te verbieden. Maar minister Holmlund wil echter niet zo ver gaan. Zelf is ze van mening een verbod op een specifiek wapen geen bloedbad kan voorkomen. De wapenwet zal daarentegen op andere punten worden aangepast.

zondag 20 juni 2010

Regen terroriseert Noorwegen en Zweden

TRONDHEIM/ÅRE - Extreme regenval heeft in het midden van Noorwegen en Zweden geleid tot een grote chaos.

Het dorp Åre, in de Zweedse regio Jämtland, werd zwaar getroffen door het rijkelijk neergekomen hemelwater. Doordat de rivieren Mörviksån en Lundgårdsbäcken buiten hun oevers traden, ontstonden er diverse modderstromen. Grondmassa's, stenen, hout en ander los materiaal werden door het wassende water meegesleurd en kelders van menig huis in Åre stroomden over. "We weten op dit ogenblik niet hoe groot de schade is, maar deze is in ieder geval aanzienlijk", vertelt Nina Pöljö, zegsvrouwe van de gemeente Åre. Persoonlijke ongelukken deden zich vooralsnog niet voor. Het treinverkeer tussen Åre en Storlien, op het traject tussen het Noorse Trondheim en het Zweedse Sundvall, lag geruime tijd stil en het verkeer op de wegen van en naar Åre werd omgeleid.

Noorwegen
Ook Trøndelag, de omgeving van Trondheim werd niet door de regen gespaard. Akkers en landerijen ten zuiden van de derde Noorse stad kregen het zwaar te verduren. "Al het koren dat onder water staat, is verloren", zegt Ole Johan Kregnes uit de plaats Melhus. "Ik kan me niet herinneren dat het ooit zo erg is geweest. In de jaren 60 waren hier ook grote overstromingen, maar nog steeds niet zo erg als nu." De hoeveelheid neerslag was inderdaad gigantisch, meent ook het Noors meteorologisch instituut. In 50 jaar tijd had het hier niet zo erg geregend. "Het heeft in één etmaal net zoveel geregend als normaal gesproken in de hele maand juni", verklaart weerman Jan-Inge Hansen.

Toespraak 'burgerjongen' Daniel Westling ontroert velen

STOCKHOLM - Van burgerjongen tot prins, gisteren was dan het eindelijk zover voor Daniel Westling. In een door miljoenen ogen bekeken huwelijksceremonie werden hij en de Zweedse kroonprinses Victoria in het echt verbonden.

Tijdens het uitgebreide banket na de plechtigheden stond de inmiddels tot Hertog van Västergötland gepromoveerde zoon van een gemeente-ambtenaar en een postbode uit Örebro op en begon een toespraak. Een voordracht waarbij menigeen uit ontroering een traantje wegpinkte:

"Kroonprinses Victoria, prinses van Zweden en prinses naar mijn hart. Deze jaren met jou, Victoria, zijn voorbij gevlogen, ze waren de beste van mijn leven. Er waren tijden dat we vanwege de officiële verplichtingen van Victoria van elkaar waren gescheiden. Ze was vaak weg naar verre plaatsen in verre landen. Ik zal nooit vergeten dat ze een paar jaar geleden op een van haar vele reizen vertrok, ditmaal naar China. We zouden elkaar een maandlang niet zien. De avond voor haar vertrek kwam ze thuis van de voorbereidingen die ze voor de reis had moeten treffen. In plaats van een paar uur te slapen, bleef ze de hele nacht op om te schrijven. De volgende ochtend toen ze was vertrokken, vond ik een doos. En in die doos vond ik 30 fantastische brieven, aan mij gericht, één voor iedere dag dat ze weg was. Dat romantische gebaar is typisch iets voor jou, Victoria. Het zegt alles over wat voor liefdevol persoon je bent."

"Er was eens een jonge man... ja, misschien niet zoals de kikker in het begin van het sprookje... zoals in het sprookje van de gebroeders Grimm, maar hij was echt geen prins. De eerste kus veranderde dat echt niet. Zijn gedaanteverwisseling was nooit mogelijk geweest zonder de steun van de goede koning en koningin die het koninkrijk al jarenlang regeerden en die vol waren van wijsheid, ervaring en goedheid. Zij wisten wat het beste was en leidden het jonge paar met zorgzame hand en deelden genereus hun waardevolle ervaring met hen. Ik voel een grote dankbaarheid jegens Uwe Koninklijke Hoogheden, de koning en koningin, voor uw volledige steun en voor de wijze waarop u mij in uw familie heeft verwelkomd."

"Mijn gedachten gaan uiteraard ook uit naar mijn eigen familie, naar mijn vader en moeder, mijn zuster en haar dochters. Moeder en vader, gedurende de tijd dat ik opgroeide, hebben jullie mij altijd ontbaatzuchtige liefde gegeven. Jullie hebben mij geholpen met jullie kennis en mij geholpen om een sterke eigenwaarde op te bouwen. En door gezonde waarderingen zekerheid gegeven die mij door dit leven hebben geleid. Vandaag, toen we door de straten van Stockholm reden, werden we beroerd door een onvoorstelbare blijdschap en warmte, een herinnering die we voor altijd diep in onze harten mee zullen dragen."

"Gedurende de jaren dat Victoria en ik samen zijn, heb ik een grote steun gevoeld van de mensen die we hebben ontmoet. Dit is voor mij enorm belangrijk geweest. Dank u wel. Ik voel een diep respect voor de opgaven die voor mij liggen. Het zal zonder twijfel een grote uitdaging worden. Ik zal mijn uiterste best doen om aan de verwachtingen die aan mij worden gesteld te voldoen. Ik zal mijn uiterste best doen om mijn echtgenote, de kroonprinses van Zweden, te steunen. Lieve Victoria, ik ben trots op wat we samen hebben. Ik ben zo gelukkig om het feit dat ik nu je man mag zijn. Ik zal alles wat ik ooit kan doen om jou gelukkig te houden zoals je vandaag de dag bent. Victoria, het belangrijkste van alles is liefde, ik houd van je..."

zaterdag 19 juni 2010

Nederlandse reisorganisatie beboet voor ongeluk Spitsbergen

TROMSØ - Het gerechtshof in het Noorse Tromsø heeft het Nederlandse Oceanwide Expeditions veroordeeld tot een boete van bijna 40.000 euro. Dit vanwege een ongeluk met een cruiseschip op Spitsbergen.

Het ongeval deed zich voor in augustus 2007 in Hornsund, een zeestraat van de Arctische eilandengroep Spitsbergen. Daar voer het Russische cruiseschip Aleksey Maryshev, in dienst van de Vlissingse touroperator, zo dicht langs een afkalvende gletsjer dat grote stukken ijs en water met veel geweld op het dek met Britse toeristen terechtkwamen. Acht reizigers raakten gewond en van hen moesten er zes naar een ziekenhuis op het vasteland van Noorwegen worden gevlogen. In eerste instantie sprak een Noord-Noorse rechtbank Oceanwide Expeditions vrij. Maar in hoger beroep ging de reisorganisatie alsnog voor de bijl.

Russische kapitein
De Russische kapitein van het vaartuig wordt niet veroordeeld, omdat het de Noorse aanklagers het niet is gelukt om hem in de zaak te horen. Volgens het gerechtshof heeft hij echter veel te dicht langs de ongeveer 35-meter hoge ijsmassa gevaren. 'Een schip manoeuvreren langs een gletsjer die afkalft of zodanig manoeuvreren dat deze kan afkalven met als gevolg dat het schip en passagiers worden blootgesteld aan gevaar, behoren, zoals het gerechtshof de regels heeft begrepen, tot de verantwoordelijkheid van de kapitein tijdens de navigatie van het schip', luidt de veroordeling in hoger beroep. Als straf moet Oceanwide Expeditions nu een boete van 300.000 Noorse kronen (ruim 38.000 euro) betalen. Lars Fause, de assisterende sysselmann (gouverneur van Spitsbergen) toont zich opgetogen over het vonnis. "Er is een belangrijke veroordeling uitgekomen die nu als voorbeeld moet dienen voor andere reisorganisaties. Dit is zeer belangrijk voor de sysselmann op Spitsbergen."

Grote dag voor Zweedse koningshuis aangebroken

STOCKHOLM - Maandenlang zijn de voorbereidingen al aan de gang, maar vandaag gaat het toch echt gebeuren: in Stockholm stappen de Zweedse kroonprinses Victoria en haar verloofde Daniel Westling in het huwelijksbootje.

Vanmiddag om klokslag 15:30 uur geeft het koninklijke paar elkaar in de Stockholmse Storkyrkan (De Grote Kerk) het jawoord. Niet minder dan 1200 gasten zijn officieel uitgenodigd om de ceremonie bij te komen wonen. Onder hen bevinden zich koningin Beatrix, de drie prinsen van Oranje met aanhang en de Belgische koning Albert II en koningin Paola. Voor prinses Amalia is er een speciale rol weggelegd. De zesjarige dochter van Willem-Alexander en Máxima speelt straks bruidsmeisje van haar meter Victoria van wie ze ook de naam draagt. Opvallend is dat er op de gastenlijst slechts twee staatshoofden van een republiek staan, te weten de Finse presidente Tarja Halonen en de IJslandse president Ólafur Ragnar Grimsson. Voor Zweden is de trouwerij een historisch ogenblik. Nooit eerder in de geschiedenis van het Scandinavische land vond er een huwelijksinzegening van een kroonprinses plaats. Pas in 1979 werd de Troonopvolgingswet uit 1810 aangepast. Dit hield in dat vanaf dat moment automatisch het oudste kind van de koning de kroon zou erven, in plaats van dat de troonopvolging alleen in de mannelijk lijn voortzette. In praktijk betekente dat Victoria het recht op de kroon van haar jongere broer Carl Philip overnam en straks in de voetsporen van haar vader, koning Karel XVI Gustaaf, mag treden. Het luisterrijke ritueel wordt in de Zweedse hoofdstad vermoedelijk gevolgd door 250.000 toeschouwers.

vrijdag 18 juni 2010

Drie doden bij ongeluk met toeristentractor Denemarken

MANDØ - Een ongeluk met een zogeheten tractorbus heeft op het Deense waddeneiland Mandø het leven gekost aan drie oudere toeristen. In totaal 36 mensen raakten gewond.

Op Mandø maakte een gepensioneerdenvereniging vanochtend een uitstapje in een busachtige wagen, voortgetrokken door een tractor. Het span ouderen was precies het strand opgereden om zeehonden te spotten toen het voertuig in het water kantelde. Drie bejaarde vrouwen kwamen daarbij om het leven. Het kostte de reddingsdiensten grote moeite de plek des onheils te bereiken en een aantal zwaargewonden werd dan ook per helikopter naar ziekenhuizen in Odense, Esbjerg en Aabenraa overgebracht. "Het was een afschuwelijk gezicht", vertelt brandweerman Niels Christian Nielsen die als een van de eersten ter plaatse kwam om hulp te bieden. "Mensen lagen over elkaar heen, ik dacht dat zoiets als dit niet mogelijk was. We brachten ze over naar een andere tractorbus en hebben ze in dekens gewikkeld, omdat ze het koud hadden. Verscheidene van hen lagen per slot van rekening in het water. Dit is een van de slechte dagen van mijn leven."

Oorzaak
Over de precieze oorzaak van het ongeval wordt nog gespeculeerd. Toch hebben sommige bewoners van het eiland zelf al een theorie. "De tractor is in het water in een kuil geraakt waardoor een as het begaf en de hele wagen omviel", meent Ellen Hjorth Christensen. Dit soort kuilen ontstaat 's winters door de vorming van ijs. "Het gevaarlijke met zoiets is dat je het niet ziet voordat je er bent. Dit is niet de schuld van de chauffeur, maar simpelweg de kracht van de natuur die hier heerst". Technici gaan nu aan slag teneinde de exacte aanleiding tot het ongeluk vast te stellen.

donderdag 17 juni 2010

Nationale feestdag IJsland groots gevierd

REYKJAVIK - De gehele dag was het feest in IJsland. Precies 66 jaar geleden werd het land officieel onafhankelijk van Denemarken en stichtte het een eigen republiek.

Ieder jaar wordt de zeventiende juni uitgebreid gevierd. Overal trekken optochten, compleet met fanfare en vlaggen, door de straat. Als traditie leest een Fjallkonan (IJslands voor 'bergvrouw'), een dame gekleed in de nationale klederdracht, een gedicht voor. Deze Fjallkonan vertegenwoordigt de IJslandse cultuur en natuur en zij werd het symbool van de strijd voor zelfstandigheid door de IJslanders. Wanneer de formele viering achter de rug is, treden muziekbands op voor het publiek en worden er suikerspin en ballonnen aan kinderen uitgedeeld. In Akureyri, in het noordoosten van IJsland, hebben de leerlingen van het plaatselijke college Menntaskólin á Akyreyri op deze dag hun afsluiting en trekken rond middernacht feestend met witte petten op de straten door.

Zweeds parlement stemt voor kernenergie

STOCKHOLM - Vanavond koos een zeer kleine meerderheid van de Riksdag, het Zweedse parlement, voor de bouw van nieuwe kerncentrales in het land. Met 174 tegen 172 stemmen is het plan nu aangenomen.

Op de kop af 30 jaar geleden, in 1980, gingen in de volksraadpleging inzake kernenergie de Zweedse duimen omlaag. In een tijdperk van de wapenwetloop tussen Amerika en de toenmalige Sovjet-Unie stond het gebruik van atoomkracht - ook al had Zweden er geen andere afzichten mee dan het opwekken van energie - zo ongeveer gelijk aan jezelf in je hemd zetten. Maar met name door de bijna-kernramp van de centrale te Harrisburg in het Amerikaanse Pennsylvania van maart 1979 zat de schrik er bij de Zweden goed in. De 'nej' van dat referendum leek al die tijd als een betonnen pijler overeind te staan. Maar tijden zijn duidelijk veranderd. Met een sinds 2006 centrumrechtse regering aan de macht speelt de nucleaire issue ook weer een aardig deuntje mee. Vanavond stemde een krappe meerderheid van de Riksdag in plaats van het afwikkelen van de bestaande kerncentrales voor de nieuwbouw van reactoren. Wel behaalden de critici van atoomenergie een klein succesje: het aantal reactoren mag in het gehele land niet boven de huidige tien uitkomen. Zeven van deze reactoren zijn eigendom van Vattenfall, het moederbedrijf van onder meer de Nederlandse energieleverancier Nuon. De linkse oppositie, felle tegenstander van het voorstel, heeft al aangeven het besluit van vandaag naar de prullebak te wijzen als de roodgroenen in september de Riksdagsverkiezingen winnen.

Vrije voet
De in totaal 29 betogers die na de protestactie van afgelopen maandag waren aangeklaagd voor het betreden van verboden terrein zijn weer op vrije voet. Tijdens de eerder vandaag gehouden rechtszaak eiste de openbaar aanklager voorwaardelijke celstraffen en boetes voor de actievoerders die in Forsmark betoogden tegen de bouw van nieuwe reactoren. Wat hem betreft hoefde niemand meer achter de tralies te blijven. Tenminste, op één na dan: een Zweed in dienst van Greenpeace. Volgens de officier van justitie is deze man al meerdere malen beboet voor gelijksoortige overtredingen en behoort hij nu gevangenisstraf te krijgen.

woensdag 16 juni 2010

Noorwegen overweegt gratis heroïneverstrekking

OSLO - Een krappe meerderheid van een Noorse adviescommissie wil aan zware drugsmisbruikers gratis heroïne gaan verstrekken. Het voorstel is zeer controversieel binnen zowel de regering als oppositie.

Met vijf stemmen tegen vier kozen de leden van de adviescommissie, die vorig jaar door het Noorse kabinet met dit vraagstuk werd belast, voor een proefperiode met de heroïneuitdeling. Wel waren allen het erover eens dat er strenge criteria moeten gelden voor misbruikers die aan het project willen deelnemen. De commissie adviseert de regering om over heel Noorwegen in totaal 22 bureaus te openen waar de zwaarste drugsgebruikers terecht kunnen. Wel luidt de vraag of premier Jens Stoltenberg en zijn ministers het voorstel voor gratis heroïne zullen accepteren. Anne-Grete Strøm-Erichsen, de minister van Gezondheid, heeft al aangegeven dat dat wat haar betreft niet aan de orde is. "Dat de commissie zelf over dat punt verdeeld is, toont dat het een moeilijk vraagstuk betreft", zei Strøm-Erichsen. "Ik hoop dat het hele rapport door een open debat zonder vooroordelen wordt opgevolgd. Maar wat er ook wordt besloten, er is meer hulp nodig voor mensen met een verslaving."

Zwitserland
Scandinavische broeder Denemarken begon in februari al met een soortgelijke proef. Toch gingen de commissieleden daadwerkelijk overstag na een werkbezoek aan Zwitserland. "Ik was over het idee heel sceptisch totdat we een studiereis naar Zwitserland maakten om te zien hoe ze het daar doen", vertelt Åslaug Haga. "Een groep die wordt behandeld met heroïne ontvangt tevens deskundige hulp en wij zagen dat sommigen na de behandeling van hun verslaving af waren." In haar rapport uitte de commissie overigens sterke kritiek op de hulp die drugsmisbruikers heden ten dage in Noorwegen krijgen. Er is volgens de adviseurs onvoldoende psychiatrisch toezicht en er bestaat tussen de verschillende gemeenschappen een gebrekkige samenwerking. De schriftelijke adviezen van de commissie worden gedurende de zomermaanden door alle belanghebbende partijen bestudeerd alvorens de knoop definitief wordt doorgehakt.

Zweden en Denemarken onderzoeken bouw nieuwe brug




MALMÖ - Na de Sontbrug tussen Kopenhagen en Malmö gaan Zweden en Denemarken nu serieus kijken naar een nieuwe oeververbinding van Helsingør naar Helsingborg, de zogeheten HH-verbinding.

De brug over de Sont is inmiddels bijna tien jaar oud, maar er bestaan zorgen over de capaciteit. In Malmö spraken daarom Deense en Zweedse ministers met elkaar over de bouw van een gloednieuwe weg- en spoorwegconnectie tussen de landen. De bewindslieden ondertekenden een afspraak voor het nagaan of er wederom een brug bij kan komen. "Het is heel fijn dat we zo ver zijn gekomen. We gaan nu van woorden naar daden", reageerde een opgewekte Cristina Husmark Persson, de Zweedse minister van Noord-Europese Samenwerking. Haar enthousiasme viel te begrijpen, aangezien de interesse voor een dergelijke verbinding aan Deense kant beduidend koeler was. Al ten minste een halve eeuw lang overwegen de betreffende landen een vaste oeververbinding - een brug of tunnel - tussen Helsingør en Helsingborg aan te leggen. Er bestond in het verleden dan ook verbazing dat Zweden en Denemarken kozen voor een eerste vaste connectie tussen Kopenhagen en Malmö en niet tussen Helsingør en Helsingborg waar de Sont nu eenmaal het smalst is. Het Duits-Deense akkoord in 2007 over de bouw van een brug over de Fehmarn Belt, waardoor de grote eilanden van Denemarken een vaste verbinding met het Europese continent krijgen, gaf het laatste duwtje in de rug voor de afspraken die de Zweden en Denen nu hebben gemaakt. Vooral de Zweden waren bezorgd dat wanneer de Fehmarnbeltbrug in 2018 klaar is, de bestaande Sontbrug het groeiende verkeer niet aan zou kunnen.

dinsdag 15 juni 2010

WK-verlies doet niet alleen Deense voetballers pijn


KOPENHAGEN - Niet alleen de voetballers en fans van het Deens nationaal elftal schudden het hoofd na de 2-0 nederlaag tegen Nederland tijdens het WK-voetbal. Ook werkgevers in Denemarken zijn niet bepaald blij; doordat hun personeel aan de buis gekluisterd zat, verloren bedrijven ruim 120 miljoen euro aan inkomsten.

De Deense Kamer van Koophandel, Dansk Erhverv, maakte een rekensommetje: hoeveel kost een middagje Wereldkampioenschap voetbal de baas zijn portemonnee? Doordat naar schatting 1,1 miljoen Denen tijdens werktijd de verrichtingen van hun voetbalhelden volgden, liepen hun werkgevers 911 miljoen kronen (ongeveer 122 miljoen euro) mis. Ondanks deze gegevens wees een rondje langs de arbeidsvelden door een Deense krant afgelopen week nog uit dat acht van de tien ondernemingen niet van plan waren de wedstrijd op de werkplek te tonen. "Het gaat eenvoudigweg niet met de productievorm die wij hanteren", verklaarde Lisbeth Carøe, woordvoerster bij vleesproducent Danish Crown. "De varkens wachten echt niet rustig af tot ze worden geslacht." Twee andere Deense bedrijven, Deloitte en Cowi, kozen ervoor om het voetbaltreffen op een groot scherm te laten zien. Maar communicatiechef Henrik Munksgaard van Deloitte benadrukte dat de medewerkers wel in hun eigen tijd keken. Tegelijkertijd was het nuttigen van alcohol uit den boze, opdat de voetbalenthousiastelingen direct na afloop verder konden werken.

Zweedse piloten morgen massaal in staking

GOTENBURG - Morgen houden in ieder geval 1300 piloten in Zweden hun toestel aan de grond. Een conflict tussen de vliegeniersvakbond en werkgevers ligt aan de basis van de staking.

De werkgevers in de Zweedse luchtvaart en de belangenvereniging voor piloten staan ver uit elkaar voor wat betreft het thema uitzendkrachten. "Het draait voornamelijk om de kwestie ontslagen piloten opnieuw in dienst te nemen", zegt Gunnar Mandahl, voorzitter van de pilotenvakbond. "Avia Express (Zweedse vliegmaatschappij, red.) stuurt vanaf 17 juli haar 80 piloten de laan uit en wil dan van buitenaf nieuwe piloten inhuren. De gedachte van de werkgever is dat de vliegeniers hun eigen bedrijf oprichten, maar dat houdt slechtere arbeidsvoorwaarden in voor de piloten die worden ingehuurd. Wij boden Avia Express een tien procent verlaging van het salaris van de piloten aan in ruil voor een nieuwe dienstbetrekking voor hen. Maar dat werd geweigerd."
Vanaf morgen leggen daarom ten minste 1300 piloten het werk neer, terwijl daar nog eens 700 tot 800 vliegeniers bij kunnen komen. De staking geldt voor alle Zweedse luchtvaartmaatschappijen, waaronder Avia Express, Avitrans Nordic, Golden Air, Svenska Direktflyg en mogelijk ook Malmö Aviation. SAS legt bij elkaar 107 vluchten neer. In totaal worden hierdoor circa 23.000 luchtreizigers - vooral op binnenlandse vluchten, maar tevens enkele duizenden die de grens overvliegen - getroffen.

Lachende derden
Lachende derden tijdens de werkonderbreking door de piloten zijn busvervoerder Swebus en de Zweedse spoorwegen SJ. Toen er vorige week al werd gedreigd met een staking roosterde Swebus extra bussen in. "Wij zijn erop voorbereid om onze capaciteit uit te breiden, net zoals het geval was toen het vliegverkeer vanwege de aswolken aan de grond bleef", vertelt woordvoerder Ingvar Ryggesjö. De versterkingen worden de weg opgestuurd tussen de drukste steden, dus Stockholm, Gotenburg, Malmö, Kopenhagen en Oslo. Ook SJ herhaalt het protocol dat tijdens het overdrijven van de vulkanische asdeeltjes gold. Vooral tussen Stockholm, Gotenburg en Malmö worden morgen langere treinen ingezet. "In dit soort situaties haalt men alles van stal", verklaart SJ-zegsman Dag Rosander. "Het is simpelweg 'alle hens aan dek'."

IJsland stap dichter bij EU-lidmaatschap

REYKJAVIK/BRUSSEL - Leiders van landen in de Europese Unie (EU) staan op het punt het startsein te geven voor toetreding van IJsland.

In een voorstel voor een verklaring die tijdens een EU-topvergadering komende donderdag wordt voorgelezen, staat dat de Unie heeft besloten om onderhandelingen voor toelating van IJsland van start zullen gaan. De verklaring werd gisteren uitvoerig doorgenomen door alle EU-ministers van Buitenlandse Zaken die overigens het belang onderstreepten dat IJsland zijn financiële systeem op orde brengt. Veel Britse en Nederlandse spaarders verloren hun spaartegoeden toen de IJslandse bank Icesave in het najaar van 2008 over de kop ging. Zowel Groot-Brittannië als Nederland heeft ermee ingestemd de onderhandelingen over de toelating niet te blokkeren. Beide landen zeggen genoeg garanties te hebben dat IJsland zijn terugbetalingsverplichtingen zal nakomen. Naar schatting zullen de onderhandelingen tussen de één en twee jaar in beslag nemen. Dat een toetreding in een dergelijk korte tijd kan plaatsvinden, komt doordat IJsland al lid is van de Europese Economische Ruimte (EER) en het paspoortverdrag Schengen.

maandag 14 juni 2010

Negentien jaar lang vermiste man dood in schoorsteen

VANTAA - Het had een spannend script voor een splinternieuwe horrorfilm kunnen zijn, maar was toch helemaal werkelijkheid: in de schoorsteen van een verlaten fabriek in Finland is een gemummificeerd lichaam gevonden...

Het waren slopers op een industrieterrein in de plaats Vantaa, even buiten de hoofdstad Helsinki, die tijdens het afbreken van een oude fabrieksschoorsteen op de menselijke resten stuitten. Helemaal beneden lag de inmiddels gemummificeerde man. Volgens de identiteitspapieren die hij bij zich droeg was hij in 1953 geboren en kwam uit Helsinki. In 1991 werd hij als vermist opgegeven en was al sinds een tijdje doodverklaard. "We trachten nu uit te vinden of de man in de schoorsteen is gelegd of dat hij daar zelf is terechtgekomen", zegt politieonderzoeksleider Juha Juurinen. De schoorsteen reikte meer dan tien meter hoog en werd al decennialang niet meer gebruikt.

Activisten Greenpeace dringen Zweedse kerncentrale binnen

ÖSTHAMMAR - Een grote groep Greenpeace-activisten is vanmorgen binnengedrongen in de kerncentrale van het Zweedse Forsmark.

Met behulp van een oude brandweerwagen lukte het de actievoerders om over twee hekken op het terrein van de kerncentrale te komen. Gekleed in witte, gele en blauwe pakken klauterden de demonstranten op het dak van een reactor en hingen op diverse plaatsen spandoeken op. Middels de betoging trachtte Greenpeace leden van de Riksdag, de Zweedse volksvertegenwoordiging, te bewegen om donderdag tegen kernenergie te stemmen. "We doen dit uit protest tegen het feit dat men de huidige kerncentrales in Zweden wil vervangen door nieuwe centrales", verklaarde actievoerder Ludvig Tillman. "De Riksdag besluit hier donderdag over en wij zijn bereid om tot die tijd op deze plek te blijven."

Rep en roer
Zweedse gezaghebbers zijn in rep en roer, omdat de betogers zich vrij eenvoudig toegang tot de kerncentrale konden verschaffen. "Zelf doen we op dit moment niets, het is aan Forsmark om de ontstane situatie op te lossen", luidde de reactie van Anneli Hällgren, woordvoerster van de Zweedse kernenergieautoriteiten. "Wel verwachten we antwoorden op vragen waar we mee zitten, in elk geval hoe de activisten op het terrein konden komen. Het voorkomen dat indringers binnen in kerncentrales kunnen komen is uiteraard iets wat wij scherp in de gaten moeten houden." De politie pakte naar schatting 50 personen op voor het betreden van verboden gebied.

Denen: 'Eén punt zou een enorme overwinning betekenen'

JOHANNESBURG - Nog een paar uur en dan is het zover, dan trappen de voetballers van Nederland en Denemarken af voor hun groepsontmoeting op het WK in Zuid-Afrika. Oranje is in Scandinavië overduidelijk favoriet.

Statistisch bekeken zien de zaken er voor Denemarken niet bepaald rooskleurig uit. Van de 28 keer dat beide landen elkaar eerder troffen, wisten de Denen slechts zevenmaal de winst te pakken tegen elf zeges voor de Nederlanders. Koekeloerend naar de officiële uitslagendatabase van de wereldvoetbalorganisatie FIFA bezorgt Denemarken ook niet veel vertrouwen: Oranje heeft volgens die gegevens 52 procent kans om te winnen, terwijl de roodwitten op slechts 21 procent blijven steken. Onderwijl berichten de Deense media met groot ontzag over het Nederlands Elftal dat praktisch als onoverwinnelijk wordt beschouwd. Zo schrijft een commentator van de Deense radio: 'Wanneer we de twee teams speler voor speler nalopen, zien we een duidelijk verschil. De Nederlanders zijn dagelijks actief voor clubs als Bayern München, Real Madrid, Inter Milaan, Everton, Manchester City, Arsenal en Liverpool... Op een paar van Morten Olsens mannen na die bij dezelfde grote werkgevers in dienst zijn, staan voetballers die uitkomen voor FC Groningen, Randers en Aarhus... Het zou een enorme overwinning betekenen als bondcoach Olsen de juiste tactiek kan vinden en stiekem een punt uit de openingswedstrijd weet te slepen. De focus ligt in dat verband op de defensieve stellingen en we moet bij voorbaat onze verwachtingen dempen over een Deens sambabal in de savanne. Wij behoren op dit WK nu bij de meest armoedige underdogs, maar dat was voor de VS zaterdagavond tegen Engeland ook het geval en de Amerikanen wisten hoe wil, hart en geest voor een verrassing kunnen zorgen. Laat ons hopen dat ons nationaal elftal hetzelfde laat zien...'

zondag 13 juni 2010

Waterkwaliteit in de Sont steeds beter

LUND - Op 1 juli aanstaande wordt de brug over de Sont tien jaar. Opvallend is dat sinds die tijd de kwaliteit van het zeewater tussen Zweden en Denemarken een verbetering heeft doorgemaakt.

Aan de bouw van de Sontbrug gedurende de tweede helft van de jaren 90 ging een zeer intensief milieudebat vooraf. Kjell Andersson, onderzoeksingenieur aan de universiteit van Lund, was één van hen die voorspelde dat de zeewaterkwaliteit zou verslechteren wanneer de brug werd gebouwd. Maar nu is hij van mening veranderd; volgens hem staat het milieu er een stuk beter voor dan ruim een decennium geleden. "Het gaat bijvoorbeeld goed met de visserij in de Sont", verklaart Andersson. "Iets wat we in elk geval niet over de Oostzee en het Kattegat kunnen zeggen." Voordat de bouw van de brug begon, gingen veel van de discussies over op wat voor manier het zoutwatergehalte in de Oostzee slechter zou worden indien de plannen voor een brug tussen Denemarken en Zweden werkelijkheid werden. Andersson zegt dat niemand met zekerheid kan zeggen of het zoutgehalte is beïnvloed. "We kunnen het weer niet beïnvloeden wat betekent dat we geen constante metingen kunnen verrichten van de aanvoer van zout water naar de Oostzee." Een duikexpeditie die de Sontbrug eerder bezocht, maakte daar onderwaterfoto's. Het water was helder en de opnamen toonden aan hoe mossels zich massaal aan de brugpijlers hadden vastgehecht. Naar schatting ging het hier om 160.000 kleinere mossels. Deze schelpdieren filteren het water en dragen op die wijze bij aan een verbetering van het maritieme milieu.

zaterdag 12 juni 2010

Mari Kiviniemi nieuwe premier Finland

LAHTI - Mari Kiviniemi is de nieuwe baas van het Finse kabinet. De 41-jarige minister van Overheids- en Gemeentelijke Zaken neemt het stokje over van de felbekritiseerde Matti Vanhanen die sinds 2003 regeringsleider was.

Kiviniemi zegevierde tijdens het verkiezingscongres van de Finse Centrumpartij in Lahti over onder meer haar collega-minister van Economische Zaken Mauri Pekkarinen. De wisseling van de wacht op de premierspost werd in december aangekondigd. Vanhanens positie was door diverse schandalen in de privésfeer al langere tijd onhoudbaar. Mari Kiviniemi is na Anneli Jäätteenmäki de tweede vrouwelijke minister-president van Finland. Ze blijft in ieder geval tot april volgend jaar, wanneer er nieuwe parlementsverkiezingen op het programma staan, aan het roer van de Finse politiek. "Beste vrienden, voor mijn toespraak voor de stemming zei ik dat het ongelooflijk voelt, maar nu is dat ook werkelijk zo! Ik ben klaar om samen met jullie de Centrumpartij bij de volgende parlementsverkiezingen naar de overwinning te leiden", jubelde Kiviniemi die overigens gek is op elandenjacht.

Denemarken en Zweden willen walvisjacht

STOCKHOLM/KOPENHAGEN - Zowel Denemarken als Zweden steunt het idee om op beperkte schaal commerciële walvisvaart toe te laten. Het Wereld Natuur Fonds (WNF) toont zich echter kritisch.

Tijdens een vergadering van ministers uit de Europese Unie (EU) sprak onder meer de Zweedse minister van Milieuzaken Andreas Carlgren zich uit voor het voorstel om walvisjagende landen een beperkte vangstquota te gunnen. Ook Denemarken staat achter het plan. Toch laten de overige EU-ministers zich negatief uit. Sinds 1986 is commerciële walvisvaart verboden en velen zouden het als een nederlaag ervaren wanneer er wordt gebogen voor walvisjagende naties als Japan, Noorwegen en IJsland. Degenen die voor een beperkte vangst zijn, menen dat het verbod geen effect heeft omdat deze landen ondanks alles toch met de jacht zijn doorgegaan. Indien de jacht wordt toegelaten kan de Internationale Walvisvaartcommissie (IWC) de quota bepalen, wat waarschijnlijk zou betekenen dat er minder walvissen worden gedood dan momenteel gebeurt. "Wij denken dat er een mogelijkheid bestaat om Japan, Noorwegen en IJsland mee te krijgen in een internationaal verdrag. Vandaag de dag hebben we strenge regels op papier, maar geen echte controle", zegt Carlgren.

Vraagtekens
Niettemin plaatst het WNF grote vraagtekens bij de gedachtegang van de Zweedse bewindsman. "We begrijpen die logica niet goed", reageert Lasse Gustavsson, secretaris-generaal van de Zweedse tak van het WNF. "Wij vinden niet dat men op dit gebied politieke compromissen kan sluiten. De huidige houding van onze regering begint nu te sterk te lijken op hun stellingname tijdens de laatste wolvenjacht. Er is niets dat erop duidt dat de invoering van een beperkte quota goed zou zijn voor de walvissenpopulatie. Volgens ons bestaat er geen aanleiding om dit principe aan te passen."

Verenigde Staten
De laatste tijd hebben zelfs de Verenigde Staten zich uitgesproken voor het opheffen van het verbod op de walvisjacht. Maar Australië en Nieuw-Zeeland zijn tegen en binnen de EU scharen ook Duitsland, Oostenrijk, België, Ierland, Nederland en Groot-Brittannië zich achter het verbod. Eerder al toonde de IWC zich voorstander van de invoering van gelimiteerde walvisvaart voor een periode van tien jaar. De kwesties komen aan bod tijdens de IWC-jaarvergadering. Deze vindt tussen 21 en 25 juni plaats in Marokko.

vrijdag 11 juni 2010

Steeds meer IJslanders in financiële moeilijkheden

REYKJAVIK - Zeker 35 procent van de IJslandse gezinnen bevindt zich in zwaar financieel weer. Hagmunasamtök heimilanna, een organisatie die de families vertegenwoordigt, bracht dit verontrustende nieuws naar buiten.

"De misère onder IJslandse gezinnen wordt met de dag groter en dat terwijl de Centrale Bank het probleem in zijn rapport over financiële stabiliteit heeft onderschat", zegt Marínó G. Njálsson, woordvoerder van de belangenvereniging. Volgens hem overwaardeert de regering de zogenaamde reddingspakketten die de ergste nood onder de bevolking moeten ledigen. Toen de IJslandse kroon in 2008 ongeveer met de helft devalueerde, had dit een grote impact op gezinnen en bedrijven. Velen hadden buitenlandse leningen afgesloten teneinde aan de hoge IJslandse rente te ontkomen. Maar zelfs degenen met een lening in IJsland hebben niet aan de problemen kunnen ontsnappen, aangezien die leningen waren geïndexeerd aan de consumentenprijsindex. Deze steeg per 1 januari 2008 met maar liefst 30 procent. Salarissen zijn veel minder gestegen en velen werken minder overuren. Bovendien zijn de belastingen omhooggegaan. Dit alles betekent dat de koopkracht van de IJslanders in tweeënhalfjaar tijd is gedaald met 15 procent.

Sigurdardóttir
Premier Jóhanna Sigurdardóttir verklaarde eerder deze week in het IJslandse parlement, Althing, dat de ineenstorting van het banksysteem niet had geleid tot grotere problemen voor 9000 gezinnen, zoals eerder werd gedacht, indien de financiële bijstand door de regering niet was verstrekt. Echter, Njálsson staat lijnrecht tegenover deze mening en noemt de uitspraken van de premier buitengewoon misleidend. Volgens een enquête, uitgevoerd door onderzoeksbureau Capacent, heeft maar een derde van de groep die in financiële nood verkeert, gebruik gemaakt van de overheidssteun. Tegelijkertijd zegt de meerderheid van de ondervraagden wel dat ze meer hulp nodig hebben.

donderdag 10 juni 2010

Grieperige Morten Olsen terug op trainingsveld

JOHANNESBURG - Vier dagen voor de ontmoeting met Nederland leidde een grieperige Morten Olsen vandaag weer de training van het Deense nationaal elftal. De bondscoach was de afgelopen dagen aan het bed gekluisterd.

"Morten Olsen is vandaag weer op de been, maar nog niet geheel de oude", zei Lars Berendt, woordvoerder van de Deense voetbalbond. "Hij is daarom ook niet aanwezig tijdens de persconferentie, maar leidt buiten alleen de training, zodat hij niemand van ons aansteekt." Afgelopen maandag kroop Olsen met fikse koorts onder de wol en was er de voorgaande dagen tijdens de trainingen niet bij. Zijn assistent Peter Bonde nam de honneurs waar. Voorts benadrukte Berendt overigens dat er geen enkele sprake is van een epidemie, aangezien hijzelf vlak voor het vertrek naar Zuid-Afrika met 40 graden koorts te bed lag. "Ik moet onderstrepen dat een epidemie niet aan de orde is. Er bestaat dus geen enkele reden om dat hoog van de daken te schreeuwen. We lopen samen, we eten samen, we rijden samen met de bus. Het enige dat we niet doen is samen slapen. Soms kan het gebeuren iemand ziekteverwekkers aan anderen overdraagt, maar erger dan dat is het niet."

Finse oud-minister weer verwikkeld in seksschandaal

TURKU - De Finse oud-minister van Buitenlandse Zaken Ilkka Kanerva lijkt opnieuw een scheve schaats te hebben gereden. Dit keer wordt hij ervan beschuldigd om op Facebook seksueel getint contact te hebben gezocht met een zestienjarig meisje.

Volgens de Finse roddelkrant 7 päivää (7 dagen) schreef Kanerva op het sociale netwerk tientallen berichten naar het meisje. Daarin deed hij de ontvangster gewaagde suggesties. Onder meer noemde hij haar een 'prachtige jongedame', stelde haar voor om hem thuis in Turku te komen bezoeken en vroeg hij bovendien of ze al een vriendje had. Het contact begon toen het meisje Kanerva op Facebook had toegevoegd aan haar vriendenlijst. Tussen 1 mei en halverwege vorige maand zou de oud-bewindsman haar ten minste 30 berichten hebben gestuurd. Tegen de krant zegt hij zich het gebeuren maar vaag te kunnen herinneren. In 2008 werd Kanerva gedwongen zijn post als minister te verlaten toen aan het licht kwam dat hij vanaf zijn werkmobieltje honderden sms'jes had verstuurd naar een stripteasedanseres.

Bergbeklimmer dood door val van Kebnekaise

KIRUNA - Een man is vanacht op de hoogste Zweedse berg Kebnekaise om het leven gekomen. Samen met een kameraad wilde hij de midzomernachtzon vanaf de top bekijken toen hij een val van 400 meter maakte.

Om half twee vannacht rinkelde de alarmtelefoon bij de bergreddingsdienst. De beller vertelde dat zijn kameraad over de rand van de zuidtop was gevallen en spoorloos was verdwenen. Teneinde alarm te slaan moest de klimmer eerst de Kebnekaise naar het bergstation afdalen. Vervolgens lukte het de politie om per helikopter de gevallen bergbeklimmer 400 meter lager te lokaliseren, maar kon vanwege het moeilijk begaanbare terrein de plek des onheils niet bereiken. Met een top van 2114 meter boven de zeespiegel is de Kebnekaise de hoogste berg van Zweden. "Een groep bergredders is richting de plaats van het ongeluk geklommen", verklaart Erik Johansson, politiechef van de Zweedse regio Norrbotten. "Maar toen ze aankwamen, was de bergbeklimmer al overleden." De vriend van de verongelukte alpinist werd in het bergstation opgevangen om op verhaal te komen. Daar zal hij ook worden ondervraagd over hetgeen dat is gebeurd. Waarschijnlijk hadden de mannen de top beklommen om de midzomernachtzon te zien, zoals velen tijdens de zomermaanden doen.

Dodelijk ongeluk
Volgens de politie vindt er minstens eenmaal per jaar een dodelijk ongeluk op de Kebnekaise plaats. Johansson: "Mensen zeggen dat ze bergbeklimmer zijn, maar in principe kan iedere toerist naar de top klimmen en doet dat dan ook. Wanneer je ongetraind bent, slechte schoenen draagt en vermoeid bent, dan begeef je je als het ware op glad ijs en zit een ongeluk in een klein hoekje. Het advies aan iedereen die een tocht op de Kebnekaise wil maken luidt dan ook: draag degelijk schoeisel en goede kleding en neem voor ten minste een etmaal aan etenswaren mee. Onthoud bovendien om niet je eigen uithoudingsvermogen te overschatten. We krijgen vaak noodoproepen van klimmers die de top hebben bereikt en moe zijn, het koud hebben en zonder eten verkeren. Velen hebben een paar boterhammen en een thermosflesje bij zich. Maar als het weer omslaat of iets dergelijks, dan krijg je het daar bovenin zwaar."

dinsdag 8 juni 2010

Melkzuurbacteriën goed wapen tegen griep

KOPENHAGEN - Melkzuurbacteriën in bijvoorbeeld yoghurt, karnemelk en andere zuivelproducten geven het lichaam een opkikker tegen virussen. Deense onderzoekers weten nu ook waarom.

Weg met die scepsis over melkzuurorganismen. De universiteit van Kopenhagen heeft aangetoond dat ze het menselijk lichaam weldegelijk helpen bij de bestrijding van ziektekiemen. "Op termijn kan dit goede nieuws leiden tot een effectieve behandeling van onder meer griep"vertelt onderzoekster Gudrun Weiss. Het is reeds bekend dat melkzuurbacteriën van de soort Lactobacillus acidophilus het immuunsysteem sterker maken waardoor het lichaam in staat wordt gesteld om bijvoorbeeld een virusinfectie beter te bestrijden. Echter, het achterliggende mechanisme van dit verschijnsel was tot dusverre onbekend. Weiss benadrukt wel dat er veel meer voor nodig is dan alleen slechts een kommetje yoghurt om het afweersysteem een oppepper te geven. Niettemin is de bedoeling dat er in de toekomst voedingssupplementen op de markt komen die grote hoeveelheden heilzame bacteriën zullen bevatten.

zondag 6 juni 2010

Allereerste directe lijnvlucht tussen Brussel en Reykjavik

BRUSSEL/REYKJAVIK - Afgelopen vrijdag heeft Icelandair de gloednieuwe lijnvlucht tussen Brussel en Reykjavik gestart. Het is de allereerste directe verbinding tussen de Belgische en IJslandse hoofdstad.

Icelandair vliegt tweemaal per week, op maandag en vrijdag, tussen België en IJsland. "Onze maatschappij heeft lang overwogen om deze lijnvlucht te starten, maar nu was het echt tijd geworden om deze stap te zetten", reageert Icelandair-directeur Birkir Hólm Gudnason. Ondanks dat zakenreizigers een belangrijke factor waren in de beslissing om met de lijndienst te beginnen, concentreert Icelandair zich momenteel op de gewone reiziger. Nu in de beginfase worden alleen vluchten in het zomerseizoen aangeboden, maar volgens Gudnason zijn er al zoveel tickets verkocht dat de periode al tot in september is verlengd. Tegen de verwachtingen in tonen Belgische reizigers veel meer interesse voor IJsland.

zaterdag 5 juni 2010

Finland tegen EU-wetsvoorstel over echtscheiding

HELSINKI - Finland en de andere Scandinavische lidstaten van de Europese Unie (EU) gaan niet akkoord met nieuwe regels inzake echtscheiding die andere EU-landen willen invoeren.

De Finse minister van Justitie Tuija Brax zegt dat Finland zich buiten een groep van veertien landen heeft geplaatst om zodoende geen regels toe te hoeven passen die de Finse cultuur in echtscheidingszaken vreemd zijn. Volgens de bewindsvrouw had samenwerking met de andere lidstaten kunnen leiden dat Finse rechtbanken zouden worden gedwongen om tientallen jaren terug te keren in de tijd. Het gewraakte wetsvoorstel geeft echtgenoten van verschillende nationaliteiten, die in verschillende landen wonen of samenwonen in een andere EU-lidstaat, de mogelijkheid te kiezen in welk land ze de scheiding laten doorvoeren. "Het had zo aan de orde kunnen komen dat er voor een rechtszaak getuigen zouden worden opgeroepen om te bepalen wie er schuldig aan het feit dat het huwelijk op de klippen is gelopen. In Finland zijn we hier al tientallen jaren geleden vanaf gestapt", zegt Brax. Ook de andere Noord-Europese EU-landen, Denemarken en Zweden, hebben om dezelfde reden hun medewerking geweigerd. Traditioneel gezien is Finland altijd een ijverige deelnemer geweest in samenwerkingsverbanden binnen het raamwerk van de Europese Unie. "Maar dat we nu besloten om niet mee te werken aan een nieuwe echtscheidingswet wil niet zeggen dat onze politiek ten opzichte van de EU verandert. Hier gaat hier alleen maar om een zeer exceptioneel vraagstuk", legt Tuija Brax uit. De landen die nu wel gaan samenwerken, zijn van mening dat gemeenschappelijke regels het eenvoudiger maken voor paren die in het buitenland willen scheiden."

vrijdag 4 juni 2010

Axl Rose 'eert' Noorwegen: kleedt zich in Zweedse vlag

OSLO - Axl Rose, de excentrieke zanger van de legendarische rockband Guns N' Roses, heeft geen goede beurt gemaakt in Noorwegen door tijdens een concert in een Zweedse vlag voor zijn publiek te verschijnen.

Tijdens een optreden in het muziekcentrum Spektrum in de hoofdstad Oslo kwam Rose het podium op met een vlag om zich heengeslagen. De bedoeling was om daarmee de stemming onder zijn fans te verhogen. Het idee achter het initiatief was natuurlijk uitstekend, ware het niet dat hij zich in plaats van in de Noorse nu in een Zweedse vlag had gekleed. "De mensen waren razend", vertelt concertganger Kenneth Lauveng. "Hij liep er zeker een minuut in rond voordat hij hem achter het podium gooide. Maar hij gaf geen commentaar over zijn fout en zong gewoon verder." Ondanks dat de Noren en Zweden op politiek niveau uitstekend met elkaar overweg kunnen, zien inwoners van beide landen elkaar niet altijd als even goede kameraden. Je zou het een haat-liefdeverhouding kunnen noemen. Hoe de vlaggenblunder overigens kon plaatsvinden, weet alleen de Amerikaanse band. Mogelijk hebben de muzikanten Noorwegen - dat in het Zweeds als 'Norje' wordt uitgesproken - zich vergist met het Zweedse plaatsje Norje waar Guns 'N Roses volgende week op het muziekfestijn Sweden Rock Festival zal staan. Wie weet waanden de bandleden zich inmiddels al in Zweden...

donderdag 3 juni 2010

Minister stuurt gemeenten ansichtkaart bedreigde natuur

STOCKHOLM - Malmö krijgt een groene pad in de bus, Karlstad ontvangt tandzaad en Umeå kan een zeearend tegemoet zien. De Zweedse minister van Milieuzaken gaat ansichtkaartjes rondsturen naar gemeenten teneinde ze bewust te maken van bedreigde flora en fauna in hun omgeving.

Deze week doet minister Andreas Carlgren of in ieder geval één van zijn medewerkers 290 kaartjes op de post, één voor iedere Zweedse gemeente. Op elke ansichtkaart staat een foto van een bedreigde dier- of plantensoort die in de betreffende plaats voorkomt. Zoogdieren, paddestoelen, weekdieren, mossen, planten, insecten, reptielen, amfibieën en vogels - er bestaan bedreigde soorten in de meest uiteenlopende categorieën. Sommige motieven zoals de otter en beekparelmossel worden naar meerdere gemeenten verstuurd, terwijl andere - zoals de apollovlinder - maar naar één plaats op de bus gaat. Achter de massale verzending van ansichtkaarten zit de jaarlijkse uitgave van de rode lijst van bedreigde flora en fauna in Zweden. Samen met de natuurbescherming en provincies heeft het Zweedse Ministerie van Milieuzaken dit initiatief genomen. Het doel is om aandacht te schenken aan de bedreiging van de biologisch diversiteit in het land en ter inspiratie van lokale zorg voor de natuur.

woensdag 2 juni 2010

Lofoten staan voor 'dilemma': werelderfgoedstatus of olie




BODØ - Het is vijf voor twaalf voor de Lofoten. Teneinde de Noorse eilandengroep een economische impuls te bieden, staat het bestuur voor de keuze: of de status van werelderfgoed aanvragen of naar olie boren.

Wanneer je het hebt over een plaats of regio in Scandinavië, dan geldt in het algemeen dat de levensstandaard van de inwoners vrij hoog tot zeer hoog genoemd mag worden. Vooral Noorwegen heeft de laatste decennia zijn rijkdom fors zien groeien. Niettemin bestaat er onder de Noren nog veel ontevredenheid. Neem bijvoorbeeld de bewoners van Lofoten. Visserij en toerisme zijn de belangrijkste middelen van bestaan op de eilandengroep, maar de opbrengst blijft blijkbaar achter bij de verwachtingen. Dus roosterde de hogeschool van Bodø vandaag een extra seminarium in om deze 'problematiek' eens aan de kaak te stellen. Volgens sociaal onderzoeker Allan Sande kan een werelderfgoedstatus van UNESCO voor de eilanden honderden nieuwe banen opleveren. "Door UNESCO wordt verteld dat men al binnen enkele jaren een groei van het toerisme kan verwachten van wel 40 tot 60 procent. En dat biedt mogelijkheden voor een groeiend zakenleven."

Noorse laatjes
Maar ook een meer permanente vestiging van de olieindustrie behoort tot de opties die (nog) meer geld in de Noorse laatjes behoort te brengen. Toch zijn de Noren zich rot geschrokken door de gebeurtenissen met het olieplatform in de Golf van Mexico. Voorzichtigheid voert daarom thans de boventoon. Sommige optimisten menen zelfs dat een combinatie van de twee, dus werelderfgoedstatus op de Lofoten én olie- en gasboringen, moet kunnen. Maar daar steekt de Noorse milieuorganisatie Bellona snel een verbaal stokje voor. "Een groei van 40 tot 60 procent in de bezoekersaantallen betekent op termijn tot wel zo'n 250.000 meer toeristen die naar de Lofoten zullen komen", zegt Bellona-adviseur Sigurd Enge. "Maar wanneer de eilandengroep op de Werelderfgoedlijst van UNESCO komt te staan, is het noodzakelijk om ronduit nee te zeggen tegen de olieboringen. Olie- en gaswerkzaamheden vinden wij hoe dan ook niet verenigbaar met de werelderfgoedstatus."

Lucratieve toekomst
Nu is het derhalve aan de lokale politiek om de knoop over een economisch beter, zo niet lucratieve toekomst van de Lofoten door te hakken. "De signalen die wij hebben gekregen, tonen duidelijk aan dat zichtbare olieinstallaties niet in één plaatje passen met werelderfgoed", zegt burgemeester Stein Iversen van de plaats Flakstad stellig. "Maar met de huidige infrastructuur en hotelcapaciteit in onze gemeente kunnen in de zomermaanden nog geen 250 nieuwe toeristen ontvangen. We moeten het seizoen dan ook flink oprekken." De burgemeesters van de Lofoten zijn er zodoende nog lang niet uit. Ze willen door middel van een onderzoek dan ook wel eens te weten komen wat zo'n werelderfgoedstatus hen nou eigenlijk oplevert. Iversen: "Vandaag de dag produceren we slechts tien procent van de energie die we nodig hebben. Windturbines zijn problematisch in verhouding tot de UNESCO-status. Er zijn dus nog een hele reeks vragen waarop we antwoord willen voordat definitief ja zeggen tegen de aanvraag voor de werelderfgoedstatus."

'Problèèèm'
Tja, het is inderdaad wel een groot dilemma waar de Lofotenaren voor staan: gaan ze hun zakken vullen met geld uit verder ontwikkeld toerisme of juist uit de gas- en olievoorraden van de zeebodem rondom de eilanden? Serieus, waar gaat deze ophef feitelijk over? Een Zweedse cursusleider zei ooit: "Hoe erg is het probleem waar je mee kampt nou eigenlijk? Is het daadwerkelijk een 'probleem', een ernstige zaak die absoluut een oplossing nodig heeft, omdat het een kwestie van leven of dood betreft? Of is dit een 'problèèèm', een akkefietje waarbij mensen van een mug een olifant maken?"

dinsdag 1 juni 2010

Söderling maakt einde aan unieke reeks Federer

PARIJS - Met een overtuigende 3-6, 6-3, 7-5 en 6-4 zege was de Zweedse tennisser Robin Söderling in de kwartfinale van Roland Garros de baas over Roger Federer, de nummer 1 van de wereldranglijst.

"Het kan niet beter dan dit. Ik speelde echt heel erg goed", reageert een euforische Söderling die voor het eerst in 13 ontmoetingen de regerend kampioen van Parijs wist te verslaan. "Het is fantastisch om op deze baan tegen de nummer 1 van de wereld te spelen en te winnen. Roland Garros is de favoriet onder de Grand Slam-toernooien." Nadat hij in de eerste set nog was weggespeeld en slechts tweemaal won op de service van Federer kwam de Zweed in de tweede set sterk terug. Eén van zijn grootste wapens werd de return waar de Zwitser alle moeite mee had. Niet minder dan 23 maal achtereen was Roger Federer in een Grand Slam-toernooi doorgedrongen tot de halve finale. Söderling doorbrak evenwel deze feilloze serie met een zeer verrassende overwinning.

Regen
Bij 5-5 in de derde set en 30-15 voor Federer werd het duel vanwege regen stilgelegd. Na een uur ging de strijd weer verder en brak Söderling direct door Federers service om even later ook de set binnen te slepen. In de vierde set brak Federer op zijn beurt door de opslag van Söderling. Echter, de Zweed beantwoordde dat met hetzelfde wapenfeit en herhaalde dat nogmaals bij een 4-4 stand waarmee de basis voor de zege was gelegd. Robin Söderling, die in de twaalf eerdere ontmoetingen met Federer slechts twee sets had gewonnen, besliste de wedstrijd met zijn tweede service. En dat nog wel voor een publiek dat duidelijk op de hand van de Zwitserse topfavoriet was.

Caroline Wozniacki
In de kwartfinale bij de vrouwen verloor Caroline Wozniacki uit Denemarken kansloos in twee sets (6-2, 6-3) van Francesca Schiavone uit Italië. Wozniacki had geen antwoord op de uitgekookte speelstijl van Schiavone. De Italiaanse brak zes keer door de service van haar Deense opponente, won aan het net 13 van de 16 punten en sloeg 25 winnende punten tegen slechts 10 van Wozniacki.
 
Copyright © 2010 DeNoordse.nl. Alle rechten voorbehouden